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​USCCB Migration chairman “gravely concerned” about presidential determination for refugee admission

September 29, 2017 | posted by Catholic News Agency

Topics: In the Press, Breaking News


USCCB Migration chairman “gravely concerned” about presidential determination for refugee admissions

On September 27, 2017, the Administration, in a consultation with Congress, proposed to only admit up to 45,000 refugees to the United States in fiscal year 2018. This Presidential Determination (PD) for Refugee Admissions is the lowest since the founding of the program in 1980 and marks the second consecutive year that the new Administration has reduced the PD. Currently there are 65 million displaced people and 22 million refugees worldwide.

Bishop Joe S. Vásquez of Austin, Texas, Chairman of the USCCB Committee on Migration, issued the following statement:

“We are disturbed and deeply disappointed by the proposed Presidential Determination number of 45,000 for the upcoming fiscal year. While the Catholic Bishops, Catholic Charities, and Catholic communities across the country join in welcoming all of those refugees to American communities with joy and open arms, we are gravely concerned for the tens of thousands of extremely vulnerable refugees left behind by this decision.

“As I have stated before, this decision has very severe human consequences—people with faces, names, children and families are suffering and cannot safely or humanely remain where they are until the war and persecution in their countries of origin gets resolved. These people include at-risk women and children; frightened youth; the elderly; those whose lives are threatened because of their religion, ethnicity or race; and refugees seeking family reunification with loved ones in the United States.

“Each refugee that comes to the United States is admitted through an extensive vetting system. Many of these refugees already have family in the United States, and most begin working immediately to rebuild their lives; in turn contributing to the strength and richness of our society. God has blessed our country with bounty and precious liberty, and so we have great capacity to welcome those in such desperate need, while ensuring our nation's security.

“The same day of the consultation, Pope Francis exhorted us to ‘reach out, open your arms to migrants and refugees, share the journey.’ We urge the Administration to move past this period of intensified scrutiny and skepticism of the U.S. refugee program, which serves as an international model. This is a moment of opportunity to restore America’s historic leadership as a refuge for those fleeing persecution. We urge the Administration to welcome and resettle every one of the refugees eventually authorized for FY2018. Looking ahead, we strongly urge the Administration next year to return to the level of resettling at least 75,000 refugees annually to the United States. We can and must do better.”

Presidente del Comité sobre Migración de la USCCB “gravemente preocupado” acerca de Determinación Presidencial sobre Admisión de Refugiados

El 27 de septiembre de 2017, la Administración, en una consulta con el Congreso, propuso admitir un máximo de 45,000 refugiados a los Estados Unidos en el año fiscal 2018. Esta Determinación Presidencial sobre Admisión de Refugiados (DP) es la más baja desde la fundación del programa en 1980 y constituye el segundo año consecutivo que la nueva Administración ha reducido la DP. Actualmente hay 65 millones de personas desplazadas y 22 millones de refugiados en todo el mundo.

Mons. Joe S. Vásquez, obispo de Austin, Texas, presidente del Comité sobre Migración de la USCCB, ha emitido la siguiente declaración:

“Estamos preocupados y profundamente decepcionados por el número de 45,000 propuesto por la Determinación Presidencial para el próximo año fiscal. Al tiempo que los Obispos Católicos, las Caridades Católicas y las comunidades católicas de todo el país se unen para acoger a todos esos refugiados a las comunidades estadounidenses con alegría y con los brazos abiertos, estamos también gravemente preocupados por las decenas de miles de refugiados extremadamente vulnerables que quedan atrás debido a esta decisión.

“Como he declarado anteriormente, esta decisión tiene consecuencias humanas muy serias: personas con rostros, nombres, hijos y familias están sufriendo y no pueden permanecer de manera segura o humana en los lugares donde están hasta que la guerra y la persecución en sus países de origen se resuelvan. Entre estas personas hay mujeres y niños en riesgo, jóvenes asustados, ancianos, gente cuya vida está amenazada por su religión, etnia o raza, y refugiados que buscan la reunificación familiar con sus seres queridos en los Estados Unidos.

“Cada refugiado que llega a los Estados Unidos es admitido a través de un extenso sistema de investigación. Muchos de estos refugiados ya tienen familia en los Estados Unidos, y la mayoría comienza a trabajar inmediatamente para reconstruir su vida, contribuyendo a su vez a la fortaleza y la riqueza de nuestra sociedad. Dios ha bendecido a nuestro país con la abundancia y con la preciosa libertad, así que tenemos gran capacidad para acoger a aquellos que se encuentran en tan desesperada necesidad, y procurar al mismo tiempo la seguridad de nuestra nación.

“El mismo día de la consulta, el papa Francisco nos exhortó a ‘acoger a nuestros hermanos y hermanas inmigrantes y refugiados con los brazos abiertos, compartir el viaje’. Instamos a la Administración a superar este periodo de agudizado escrutinio y escepticismo del programa de refugiados de los Estados Unidos, que sirve como un modelo internacional. Este es un momento de oportunidad para restaurar el liderazgo histórico de los Estados Unidos como refugio para los que huyen de la persecución. Instamos a la Administración a acoger y reasentar a cada uno de los refugiados que sean autorizados para el año fiscal 2018. Mirando hacia el futuro, instamos encarecidamente a la Administración a que el próximo año retome el nivel de reasentamiento de al menos 75,000 refugiados anualmente a los Estados Unidos. Podemos y debemos hacerlo mejor”.