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​‘Thankful for Today, Thriving Tomorrow,’ initiative raising awareness of value and needs of schools

October 08, 2020 | posted by Archdiocese of San Antonio

Topics: Archbishop, Catholic Schools, Hope for the Future, In the Press, Breaking News


‘Thankful for Today, Thriving Tomorrow,’ initiative raising awareness of value and needs of Catholic schools in archdiocese and nationally

“Thankful for Today, Thriving Tomorrow,” was the theme of a gathering held in person and virtually by all 38 Catholic schools of the Archdiocese of San Antonio on October 7 that launched a campaign to raise awareness of the value and needs of Catholic schools.

These events were focused toward school families, prospective families, potential donors, and others in the community, in other words, open to all. It highlighted current goings-on at the schools – particularly new developments this fall -- as well as future plans.

Archbishop Gustavo García-Siller, MSpS, said, “I am so grateful for all the Catholic school administrators and teachers as well as the parents and students who are moving forward in faith.”

He noted that Catholic schools have served the communities of the Archdiocese of San Antonio faithfully and steadfastly for more than a century-and-a-half. “They have introduced children to a world of learning that is both academic and very spiritual,” he said. “Our Catholic schools must continue to educate children so they can shape and change our culture.”

The archbishop emphasized what Catholic schools are all about: To form men and women who are children of God to become people of faith; to help them to see that there is a reason for life, that we all are called to love God; to learn about the dignity of the human person from conception to natural death; and to strive for justice and peace in the world. “It is a way of life that includes using the intellect and the will to learn,” he explained.

Since his appointment as archbishop of San Antonio a decade ago, Catholic schools have been and are still among the top priorities of Archbishop Gustavo. “I know we need a fresh, creative approach to build a bright future for our schools,” he acknowledged.

The Missionary of the Holy Spirit continued, “We are asking everyone to step forward and accept responsibility for our schools at this critical moment.Catholic schools are a great treasure for our Church, and their value is immeasurable. They are needed in order to give a more solid spiritual and educational foundation to our students. We ask everyone to partner with our Catholic schools on their mission to prepare their students to tackle tomorrow’s challenges.”

The San Antonio prelate stressed that, as Catholic schools pursue new opportunities, thanks are given to the Lord for the blessings received in years past and in asking for God’s grace to face new challenges with faith and tremendous enthusiasm. “May God continue to bless each one of you and your families.”

The agendas for the recent meetings were to give thanks to the parent/school community for their commitment to their school through all of the challenges regarding the re-opening of school campuses; to celebrate the successes of on-campus instruction and the return of students the past several weeks; to recognize and show gratitude for the role teachers/support staff and parents have had in the success and the tremendous effort this required of everyone; to recognize the numerous changes needed in how to do new things necessitated by COVID; to bring each school community into the conversation about the impact of COVID-19 on the Catholic school system in the archdiocese; to discuss specifically how each school is doing in the midst of this crisis; and to invite all families to participate in an awareness campaign that will strengthen not only their communities, but all Catholic schools throughout the archdiocese.

In the weeks leading up to the re-opening of schools, the messaging from the public officials and health authorities regarding COVID-19 cases and school safety during the pandemic created an atmosphere of uncertainty for many parents as to whether or not to re-open schools at all.

Public school districts have reported that 20 percent of their students are “missing,” and there are many reports of parents choosing to take a “gap” year in education -- keeping students at home, as employers shifted into a work-at-home mode for many employees.

As a result of COVID-19, at least 150 Catholic schools have closed across the nation because of the financial impact due to loss of enrollment, change in financial status of parents, and additional expenses related to COVID-19.

Marti West, superintendent of Catholic Schools for the archdiocese, stated, “We are very pleased with the success our schools have had in welcoming students safely back to campus.” She detailed how summer planning and preparation to ensure quality academics in-person, remote, and hybrid -- while following CDC guidelines for mitigating the spread of the virus -- has yielded a smooth re-opening of schools in this unprecedented time.

The “Rediscover Catholic Schools”campaign is in response to what San Antonio Catholic school leaders have observed happening in the educational landscape. “We have a responsibility to ensure all children have access to quality education. All those committed to educating our youth would agree that children are most successful when they are actively engaged in the classroom and with their peers,” West said. “With so many students unable to return to a more traditional classroom environment due to the sheer number of students in larger districts, we want to highlight what our smaller schools have to offer and invite families not familiar with Catholic schools to come see what we are about.”

Research studies have shown the value of a Catholic education and this campaign will make more visible to the greater San Antonio community the reasons why making an investment in a child’s education in a Catholic school is good not only for the child but for the community, as Catholic school graduates are civically engaged, tolerant of diverse views, and more committed to service as adults.

The national landscape and the number of Catholic schools that have been forced to close as a result of this pandemic has been the motivation to launch “Rediscover Catholic Schools.”

Superintendent West described how operating in a state that does not provide school choice for faith-based schools puts a tremendous strain on financial resources, especially in those communities that have many families impacted by job loss and financial hardships. “We want each of our schools to emerge from this pandemic as thriving school communities,” she said. “Reaching out to invite others to join us in this effort will allow Catholic schools to weather this COVID storm intact and will bring many more students and families to come to know the value of a Catholic school.”

Those taking part in the gatherings heard specific messaging customized for each campus regarding enrollment and budget impacts due to COVID-19 expenses as well as a call to action for a “Rediscover Catholic Schools” campaign to pro-actively strengthen schools and support all Catholic schools.

“Rediscover Catholic Schools” is an initiative by all 38 Catholic schools in the archdiocese to raise awareness of the COVID-19 impact on Catholic schools; raise awareness of the value of investing in a Catholic school education, and include a campaign to increase enrollment. It is also an invitation for others outside the current parent and current donor community to support Catholic schools through their testimony, tuition assistance, spreading the word, and supporting new development efforts.

It is a local tie-in that Catholic schools all around the Archdiocese of San Antonio are holding at that time in connection with an upcoming effort from the National Catholic Educational Association (NCEA).

National Catholic Schools Week (CSW) is an annual celebration of Catholic education in the United States. Now entering its 47th anniversary year, CSW has traditionally been held the last week in January.

This year, there is a second week for Catholic schools to highlight their good news in a national initiative: “Discover Catholic Schools Week.” Later this fall, “Discover Catholic Schools Week” will be held November 8 to 14 and is designated to help schools connect with prospective families, donors, educators and other community members.

Then, from January 31 to February 6, 2021, schools will still host the traditional “Celebrate Catholic Schools Week.” Schools typically observe the week with Masses, assemblies and other activities for students, families, parishioners and community members to celebrate and congratulate.

For more information, go to the new Catholic Schools website at https://satxcatholic.org

‘Agradecidos hoy, prósperos mañana’, iniciativa que genera conciencia sobre valor y necesidades de escuelas católicas en Arquidiócesis y a nivel nacional


“Agradecidos hoy, prósperos mañana” (Thankful for Today, Thriving Tomorrow) fue el tema de una reunión celebrada en persona y virtualmente por cada una de las 38 escuelas católicas de la Arquidiócesis de San Antonio el 7 de octubre, en la que se lanzó una campaña para crear conciencia sobre el valor y las necesidades de las escuelas católicas.

Estos eventos se enfocaron hacia las familias de las escuelas, las potenciales familias, los posibles futuros donantes y otros en la comunidad; en otras palabras, estuvieron abiertos para todos. Se destacaron los acontecimientos actuales en cada escuela, en particular los nuevos adelantos de este otoño, así como los planes futuros.

El Arzobispo Gustavo García Siller, MSpS, dijo: “Estoy muy agradecido con todos los administradores y maestros de las escuelas católicas, así como con los padres y estudiantes que están progresando en la fe”.

Señaló que las escuelas católicas han servido a las comunidades de la Arquidiócesis de San Antonio con fidelidad y firmeza durante más de siglo y medio. “Les han presentado a los niños un mundo de aprendizaje que es tanto académico como muy espiritual”, dijo. “Nuestras escuelas católicas deben continuar educando a los niños para que ellos puedan moldear y cambiar nuestra cultura”.

El Arzobispo enfatizó en qué consiste la labor de las escuelas católicas: formar hombres y mujeres que son hijos de Dios para que se conviertan en personas de fe; ayudarles a ver que la vida tiene razón de ser, que todos estamos llamados a amar a Dios; conocer la dignidad de la persona humana desde la concepción hasta la muerte natural, y luchar por la justicia y la paz en el mundo. “Es una forma de vida que implica usar el intelecto y la voluntad de aprender”, explicó.

Desde su nombramiento como Arzobispo de San Antonio hace una década, las escuelas católicas han estado y siguen estando entre las principales prioridades del Arzobispo Gustavo. “Sé que necesitamos un enfoque fresco y creativo para construir un futuro brillante para nuestras escuelas”, reconoció.

El Misionero del Espíritu Santo continuó: “Estamos pidiendo a todos que den un paso adelante y acepten la responsabilidad de nuestras escuelas en este momento crítico. Las escuelas católicas son un gran tesoro para nuestra Iglesia y su valor es inconmensurable. Son necesarias para dar una base espiritual y educativa más sólida a nuestros estudiantes. Pedimos a todos que se asocien con nuestras escuelas católicas en su misión de preparar a sus estudiantes para enfrentar los desafíos del mañana”.

El prelado de San Antonio enfatizó que a medida que las escuelas católicas buscan nuevas oportunidades, se agradece al Señor por las bendiciones recibidas en años pasados y por pedir la gracia de Dios para enfrentar nuevos desafíos con fe y tremendo entusiasmo. “Que Dios continúe bendiciéndolos a cada uno de ustedes y sus familias”.

La agenda de las reuniones recientes fue agradecer a la comunidad de padres de las escuelas católicas por su compromiso con su institución a través de todos los desafíos relacionados con la reapertura de los planteles escolares; celebrar los éxitos de la instrucción en las instalaciones y el regreso de los estudiantes durante las últimas semanas; agradecer el tremendo esfuerzo de todos los maestros, el personal de apoyo y los padres por el papel que han desempeñado para lograr el éxito alcanzado; reconocer los numerosos cambios necesarios en la forma de hacer cosas nuevas que requiere el COVID; llevar a cada comunidad escolar a la conversación sobre el impacto del COVID-19 en el sistema escolar católico en la Arquidiócesis; discutir específicamente cómo le está yendo a cada escuela en medio de esta crisis, e invitar a todas las familias a participar en una campaña de concientización que fortalecerá no solo a sus comunidades, sino a todas las escuelas católicas de la Arquidiócesis.

En las semanas previas a la reapertura de las escuelas, los mensajes de los funcionarios públicos y de las autoridades sanitarias sobre los casos de COVID-19 y sobre la seguridad escolar durante la pandemia, crearon una atmósfera de incertidumbre para muchos padres sobre si se debían reabrir o no las escuelas.

Los distritos escolares públicos han informado que el 20 por ciento de sus estudiantes están “perdidos”, y hay muchos informes de padres que eligen tomar un año de “brecha” en la educación, manteniendo a los estudiantes en casa, ya que los empleadores migraron a una modalidad de trabajo desde casa para muchos empleados.

Como resultado del COVID-19, al menos 150 escuelas católicas han cerrado en todo el país debido al impacto financiero causado por la pérdida de inscripción, el cambio en el estado financiero de los padres y los gastos adicionales relacionados con la pandemia.

Marti West, superintendente de las escuelas católicas de la Arquidiócesis, declaró: “Estamos muy contentos con el éxito que han tenido nuestras escuelas al dar la bienvenida a los estudiantes de forma segura a sus instalaciones”. Detalló cómo la planificación y la preparación durante el verano para garantizar instrucción de calidad; tanto en persona como de manera remota e híbrida, mientras se siguen las pautas de los CDC para mitigar la propagación del virus; ha dado como resultado una reapertura sin problemas de las escuelas en este momento sin precedentes.

La campaña “Redescubrir las escuelas católicas” es una respuesta a lo que los líderes de las escuelas católicas de San Antonio han observado que sucede en el panorama educativo. “Tenemos la responsabilidad de garantizar que todos los niños tengan acceso a una educación de calidad. Todos aquellos que están comprometidos con la educación de nuestra juventud estarían de acuerdo en que los niños tienen más éxito cuando participan activamente en el aula y con sus compañeros”, dijo West. “Con tantos estudiantes que no pueden regresar a un ambiente de clase más tradicional debido a la gran cantidad de alumnos en distritos más grandes, queremos resaltar lo que nuestras escuelas más pequeñas tienen para ofrecer, e invitar a las familias que no están familiarizadas con las escuelas católicas a que vengan a ver lo que somos y hacemos”.

Diversos estudios han demostrado el valor de una educación católica y esta campaña hará más visibles a la comunidad de San Antonio las razones por las que hacer una inversión en la educación de un niño en una escuela católica es bueno, no solo para el niño, sino también para la comunidad, ya que los graduados de las escuelas católicas son cívicamente comprometidos, tolerantes de diversas opiniones y más comprometidos con el servicio cuando llegan a ser adultos.

El panorama nacional y la cantidad de escuelas católicas que se han visto obligadas a cerrar como resultado de esta pandemia ha sido la motivación para lanzar “Redescubrir las escuelas católicas”.

La superintendente West describió la manera en que la enorme presión sobre los recursos financieros, especialmente en aquellas comunidades que tienen muchas familias afectadas por la pérdida del empleo y las dificultades financieras, dificulta la operación en un estado que no ofrece opciones para las escuelas religiosas. “Queremos que cada una de nuestras escuelas emerja de esta pandemia como comunidad escolar próspera”, dijo. “Invitar a otros a unirse a nosotros en este esfuerzo permitirá a las escuelas católicas sortear esta tormenta del COVID y hará que muchos más estudiantes y familias conozcan el valor de una escuela católica”.

Los que participaron en las reuniones escucharon mensajes específicos, personalizados para cada institución, con respecto a la inscripción y los impactos presupuestarios de los gastos relacionados con el COVID-19, así como un llamado a la acción en una campaña para “Redescubrir las escuelas católicas”, con el fin de fortalecerlas de manera proactiva y apoyar a todas las escuelas católicas.

“Redescubrir las escuelas católicas” es una iniciativa de las 38 escuelas de la Arquidiócesis para crear conciencia sobre el impacto del COVID-19 en las instituciones católicas de educación básica y media; sensibilizar sobre el valor de invertir en una educación escolar católica e incluir una campaña para aumentar la matrícula. También es una invitación para que otras personas fuera de la comunidad actual de padres y donantes apoyen a las escuelas católicas por medio de su testimonio, proporcionando asistencia financiera, difundiendo el mensaje y apoyando nuevos esfuerzos de desarrollo.

Es un plan de promoción local que las escuelas católicas de toda la Arquidiócesis de San Antonio están llevando a cabo en relación con un próximo esfuerzo de la Asociación Educativa Nacional Católica (NCEA).

La Semana Nacional de las Escuelas Católicas (CSW) es una celebración anual de la educación católica en Estados Unidos. La CSW se ha celebrado tradicionalmente la última semana de enero y ahora inicia el año de su 47º aniversario.

Este año hay una segunda semana para que las escuelas católicas destaquen sus buenas noticias en una iniciativa nacional: “La semana para descubrir las escuelas católicas”. A finales de este otoño, “la semana para descubrir las escuelas católicas” se llevará a cabo del 8 al 14 de noviembre y está designada para ayudar a las escuelas a conectarse con posibles familias, donantes, educadores y otros miembros de la comunidad.

Luego, del 31 de enero al 6 de febrero de 2021, las escuelas seguirán llevando a cabo la tradicional “Semana de Celebración de las Escuelas Católicas”. Las escuelas suelen vivir esa semana con misas, asambleas y otras actividades para que los estudiantes, las familias, los feligreses y los miembros de la comunidad festejen y feliciten. Para obtener más información, visite el nuevo sitio web de las Escuelas Católicas en https://satxcatholic.org