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​Statement from Archbishop Gustavo García-Siller, MSpS, on the formation of the Lay Commission on Cl

October 10, 2018 | posted by Archbishop Gustavo García-Siller, MSpS

Topics: Breaking News


Statement from Archbishop Gustavo García-Siller, MSpS, on the formation of the Lay Commission on Clergy Sexual Abuse of Minors in the Archdiocese of San Antonio

As I have shared with many of you in conversations and interviews, I have been embarrassed and angry about the clergy sexual abuse that has come to light and the sometimes devastating ways that church leaders have responded to it in these last decades. I now speak of something even more personal: clergy sexual abuse of minors here in the Archdiocese of San Antonio. I am committed to increase accountability and transparency in how our Church here addresses the scourge of sexual abuse of minors. It is very important to me that we look at this question, at our history over the last 75 years, with honesty. Honesty and transparency will be painful and at times deeply troubling, but I believe that it is the best path to healing for survivors and the only path to transformation for our Church.

In unity with Pope Francis, the bishops of Texas – as well as nationally – are working to further healing and restore trust; to take new actions to protect the vulnerable and offer support to survivors of clergy sexual abuse of minors. The Holy Father has spoken strongly and acted forcefully regarding these terrible sins and crimes, and we are called to do the same in our words and actions as well. I have met with survivors of clergy sexual abuse and am deeply humbled by their courage and depth of their faith. Praying and meeting with them has been some of the most powerful and emotional moments of my ministry.

Therefore, today I am announcing the formation of the Lay Commission on Clergy Sexual Abuse of Minors in the Archdiocese of San Antonio. Recently, I met with Tom Mengler, president of St. Mary’s University, and we discussed ways to foster an atmosphere of more healing. He brought forward the concept of establishing a lay commission to review archdiocesan efforts to address clergy sexual abuse of minors and to advise me on ways to improve these efforts. I am grateful to him for this. These types of groups are being formed in other dioceses also, as the laity have come forward to offer their knowledge and expertise to the Church as it seeks to rebuild trust with the faithful.

In our dialogue, we proposed to invite Judge Catherine M. Stone, retired Chief Justice of the Texas Fourth District Court of Appeals, to form and lead this commission. She has graciously accepted my invitation and is working to identify and invite other members to join the team.

I am also working with my team to prepare a report examining our handling of clergy sexual abuse of minors since 1940. It will include a list of names of all clergy against whom there has been an accusation of abuse of a minor which seems to be true. It will also examine our current procedures for addressing allegations of sexual abuse of minors, in place since 2002, from the perspectives both of care for survivors and investigation of the priest or deacon. The Lay Commission on Clergy Sexual Abuse of Minors will fully audit this report and offer recommendations to improve our procedures.

The Commission builds on the meaningful work of our Archdiocesan Review Board, which was established following the adoption of the Charter for the Protection of Children and Young People by the United States Conference of Catholic Bishops in June 2002. The Charter is a comprehensive set of procedures for addressing allegations of sexual abuse of minors by clergy. That document includes guidelines for reconciliation, accountability, and prevention of future acts of abuse.

Actions such as these which we are currently undertaking in the archdiocese will be discussed at the November General Assembly of the U.S. bishops, and at the Vatican in February when the presidents of all bishops’ conferences throughout the world will meet with the Pope to address this issue internationally.

Our people love their Church, the Church of Jesus Christ, and, led by the Holy Spirit and the Word of God, it is a Church that will deal justly with this painful past as it looks to a hope-filled future. I ask the faithful to pray for the victims of clergy sexual abuse of minors, to pray for their priests and bishops, to pray for their Pope; to call upon our loving and merciful God for guidance at these difficult times.

At the forefront of all of our efforts is our concern for the survivors of sexual abuse and their pastoral needs. We have to address this horrible sin of sexual abuse of minors and provide victims with an opportunity to reach out for help. I cannot adequately express my sorrow to these survivors of clergy sexual abuse; there are no words that can undo the wrong that was perpetrated upon them. But I believe that by releasing these names that it will contribute to healing. If these actions prevent even a single occurrence of sexual abuse, it is all worth it.

I pray that the Spirit of the Lord, the Paraclete, will lead these critical actions and deliberations in the coming months. Ven, Holy Spirit, Ven!

Declaración del Arzobispo Gustavo García-Siller, MSpS, sobre la formación de la Comisión de Laicos sobre Abuso Sexual de Menores por Parte de Clérigos en la Arquidiócesis de San Antonio

Como he compartido con muchos de ustedes en conversaciones y entrevistas, me he sentido avergonzado y enojado por el abuso sexual cometido por clérigos que ha salido a la luz, y por las formas, a veces devastadoras, en que han respondido algunos líderes de la Iglesia en estas últimas décadas. Ahora hablo de algo aún más personal: abuso sexual de menores por parte de clérigos aquí en la Arquidiócesis de San Antonio. Estoy comprometido a ampliar la rendición de cuentas y la transparencia sobre cómo nuestra Iglesia aquí aborda el flagelo del abuso sexual de menores. Es muy importante para mí que miremos este asunto, nuestra historia en los últimos 75 años, con honestidad. La honestidad y la transparencia serán dolorosas y a veces profundamente preocupantes, pero creo que es la mejor vía para la sanación de los sobrevivientes y el único camino de transformación para nuestra Iglesia.

En unidad con el Papa Francisco, los obispos de Texas, así como a nivel nacional, estamos trabajando para sanar y restaurar la confianza, al igual que para tomar nuevas medidas con el fin de proteger a los vulnerables y ofrecer apoyo a los sobrevivientes de abuso sexual de menores cometido por clérigos. El Santo Padre ha hablado enérgicamente y ha actuado con fuerza con respecto a estos terribles pecados y delitos, y estamos llamados a hacer lo mismo con nuestras palabras y acciones. Me he reunido con sobrevivientes de abuso sexual cometido por miembros del clero y me siento profundamente admirado por su valor y la profundidad de su fe. Los momentos en que he rezado y me he reunido con ellos han sido algunos de los más poderosos y emotivos de mi ministerio.

Por lo tanto, hoy anuncio la conformación de la Comisión de Laicos sobre Abuso Sexual de Menores Cometido por Miembros del Clero en la Arquidiócesis de San Antonio. Recientemente me reuní con Tom Mengler, Rector de la Universidad St. Mary’s y discutimos distintas maneras para fomentar un ambiente de mayor sanación. Presentó el concepto de establecer una comisión de laicos que revise los esfuerzos de la Arquidiócesis para abordar el abuso sexual de menores por parte de miembros del clero y que me aconseje sobre las maneras en que se puedan mejorar estos esfuerzos. Le estoy agradecido por esto. Grupos de este tipo también se están formando en otras diócesis, ya que los laicos se han ofrecido a brindar a la Iglesia sus conocimientos y experiencia en su búsqueda por reconstruir la confianza entre los fieles.

En nuestro diálogo propusimos invitar a la Jueza Catherine M. Stone, Jueza Principal retirada del Tribunal de Apelaciones del Cuarto Distrito de Texas, para que forme y dirija esta comisión. Ella ha aceptado amablemente mi invitación y está trabajando para identificar e invitar a otros miembros a unirse al equipo.

También estoy trabajando con mi equipo para preparar un informe que examine nuestro manejo, desde 1940, del abuso sexual de menores cometido por miembros del clero. Incluirá una lista de los nombres de todos los clérigos contra los cuales se ha denunciado de forma verosímil el abuso de un menor. También examinará nuestros procedimientos actuales para abordar las denuncias de abuso sexual de menores, vigentes desde 2002, desde la perspectiva de la atención a los sobrevivientes y la investigación del sacerdote o diácono en cuestión. La Comisión de Laicos sobre Abuso Sexual de Menores Cometido por Miembros del Clero auditará completamente este informe y ofrecerá recomendaciones para mejorar nuestros procedimientos.

La Comisión basará su labor sobre el valioso trabajo de nuestro Consejo de Revisión Arquidiocesano, que se estableció después de la adopción del Estatuto para la Protección de Niños y Jóvenes por la Conferencia de Obispos Católicos de Estados Unidos en junio de 2002. El Estatuto es un conjunto completo de procedimientos para abordar las denuncias de abuso sexual de menores cometido por algún miembro del clero. Ese documento incluye pautas para la reconciliación, la rendición de cuentas y la prevención de futuros actos de abuso.

Acciones como las que estamos realizando actualmente en la Arquidiócesis se discutirán en la Asamblea General de los Obispos de Estados Unidos en noviembre y en el Vaticano en febrero, cuando los presidentes de todas las conferencias episcopales de todo el mundo se reúnan con el Papa para abordar este tema a nivel internacional.

Nuestro pueblo ama a su Iglesia, la Iglesia de Jesucristo. Guiada por el Espíritu Santo y la Palabra de Dios, es una Iglesia que tratará con justicia este doloroso pasado mirando hacia un futuro lleno de esperanza. Les pido a los fieles que oren por las víctimas de abuso sexual de menores cometido por miembros del clero, que oren por sus sacerdotes y obispos, que oren por el Papa, para implorar a nuestro Dios amoroso y misericordioso que nos guíe en estos tiempos difíciles.

A la vanguardia de todos nuestros esfuerzos está nuestra preocupación por los sobrevivientes de abuso sexual y sus necesidades pastorales. Tenemos que abordar este horrible pecado de abuso sexual de menores y brindar a las víctimas la oportunidad de pedir ayuda. No puedo expresar adecuadamente mi pena a estos sobrevivientes de abuso sexual perpetrado por clérigos; no hay palabras que puedan deshacer el mal que se cometió contra ellos. Pero creo que la liberación de estos nombres contribuirá a la sanación. Si estas acciones previenen incluso una sola ocurrencia de abuso sexual, todo vale la pena.

Ruego que el Espíritu del Señor, el Paráclito, dirija estas cruciales acciones y deliberaciones en los próximos meses. ¡Ven, Holy Spirit, Ven!