Archbishop's Appeal

The Archbishop’s Appeal is the annual fundraising campaign that provides supplemental financial assistance to institutions, programs and ministries affiliated with the Catholic Church throughout the Archdiocese of San Antonio.

Learn More Make A Donation
  • 5,000,000
  • 4,000,000
  • 3,000,000
  • 2,000,000
  • 1,000,000
4139807.50
4827249.59

News

​Remarks from Archbishop Gustavo Garcia-Siller, MSpS, at Memorial Mass for Father Virgilio Elizondo

March 19, 2016 | posted by Archbishop Gustavo Garcia-Siller, MSpS

Topics: Archbishop, Breaking News


Remarks from Archbishop Gustavo Garcia-Siller, MSpS, at  Memorial Mass at St. Rose of Lima Church for Father Virgilio Elizondo

March 19, 2016


The large crowd gathered here this morning is only a fraction of the thousands and thousands of people whose lives were touched by Father Virgil, our brother.On behalf of his family I thank all of you here and everyone who is mourning his loss with us -- including his many friends and colleagues at the University of Notre Dame and the people he served at his various priestly assignments, including this parish community whom he served for twenty years. I thank Fr. Juan Alfaro, Fr. Jorge Campos and the parishioners of Santa Rosa de Lima. I also thank his family for sharing “Uncle V” with us.

Since Monday many people – especially my brother priests and bishops -- have been sharing stories about him with me. While there are not words enough to memorialize him now, three characteristics stand out in these stories.

First, he remained in touch with his roots – not only San Antonio but specifically the West Side.He grew up near Woodlawn Lake and loved to sit on his porch in recent years watching people relaxing or exercising there.Two weeks ago during the Twenty-Four Hours for the Lord event he went to his parish church, Little Flower Basilica, late in the evening for an hour of adoration.I’ve been told that many of the faculty and administration at the University of Notre Dame did not understand why Father Virgil came home nearly every weekend despite the discomfort of air travel.But we know well why he did this!Father Virgil often talked about his father’s grocery store.It seemed at times as though it were still open and filled with neighbors.He was always down-to-earth.You could take the boy out of the West Side, but not the West Side out of the man. Virgil never forgot his roots, where God had first planted him.

Second, he gained an ever deeper understanding and appreciation of those roots.Being mestizo, he knew that many did not consider him fully American, nor did many In Mexico consider him Mexican.He lived on the frontier between the two cultures and sharpened his insights into the richness and diversity of his heritage.This was not simply a personal matter for him.He devoted much of his life to helping others understand Hispanic culture and religion. One fruit of this was the creation of MACC (Mexican American Catholic College.) His doctoral studies in Paris led him to the conclusion that Jesus himself was a mestizo – the man from Galilee, living on the frontier between the Jewish and Greco-Roman worlds.Also, one cannot understand Father Virgil (or any Mexican-American) without appreciating the depth of meaning that Our Lady of Guadalupe has for us; Mother of Christ and our Mother.Father Virgil’s study, teaching, and writing included many wonderful, powerful insights into la Morenita.Virgil understood and cherished his roots, his cultural heritage.

Third, he was thoroughly and always a pastor.Being a kind, compassionate priest was second nature to Father Virgilio.It was part of his DNA, in the marrow of his bones.He reached out to the homeless and to prostitutes, to civic leaders and to business people.As rector of San Fernando Cathedral, he hosted President Lyndon Johnson and St. Pope John Paul II – he did not treat them any different than all the other people he encountered.He excluded no one from his priestly embrace.As rector of the cathedral, he made it truly the “soul of the city,” an oasis in the desert, a safe harbor in a turbulent world.He reached out in ecumenical and interfaith endeavors.More recently, he took on a special ministry of visiting our retired priests at Padua Place nearly every weekend.As a priest, he lived the vision of Pope Francis: a vision of encounter, dialogue, and inclusion.

Father Virgil was literally in the Garden of Gethsemane when he received word of the civil complaint accusing him of sexual abuse of a minor.He had one day left on his trip to the Holy Land and spent that entire day at Calvary, in the Church of the Holy Sepulchre.In a sense he remained on Calvary until this past Monday.Then he crossed the threshold from life to death -- alone – but with the hope of the resurrection.His passing was one moment in a long and beautiful story of his life.May our all-merciful and compassionate God grant him eternal rest and peace!

Comentarios – Conmemoración de la muerte del Padre Virgilio Elizondo a Iglesia Santa Rosa de Lima


19 de Marzo del 2016


El gran número de personas reunidas aquí esta mañana es solamente una fracción de los miles y miles de personas cuyas vidas fueron transformadas por el padre Virgilio. En nombre de su familia, aquí presente, quiero agradecerles a todos y a cada uno de Ustedes por unirse con nosotros en este momento de dolor por esta gran pérdida. Quiero también agradecer a muchos amigos y colaboradores de la Universidad de Notre Dame, como a todas las personas que el padre Virgilio sirvió en las parroquias que se le encomendaron, incluyendo esta parroquia en la que sirvió más de veinte años. Gracias padre Juan Alfaro y padre Jorge campos y comunidad parroquial de Santa Rosa de Lima. Muy especialmente agradezco a su familia por compartir con nosotros a su querido Uncle V.

Desde el lunes, la gente ha estado compartiendo conmigo historias sobre él, incluyendo muchos Sacerdotes y Obispos. Aunque no haya suficientes palabras para celebrarlo hoy, tres características se destacan de estas historias testimoniales.

Primero, él se mantuvo en contacto con sus raíces – no solo con San Antonio, sino con el West Side. Él creció cerca del Woodlawn Lake y le gustaba mucho sentarse en su balcón a mirar la gente descansando, caminado y haciendo ejercicio. Hace dos semanas durante el evento de las 24 Horas para el Señor y ya avanzada la noche fue a hacer una hora de adoración. Me comentaban que muchos miembros de la facultad y administración de la Universidad de Notre Dame no entendían porque el padre Virgilio regresaba a su casa en San Antonio casi todos los fines de semana a pesar de las incomodidades de los viajes.Nosotros sabemos por qué…El Padre Virgilio frecuentemente hablaba de la tienda de víveres que tenía su papá. A veces parecía que aun la tienda estaba abierta y llena de vecinos. Él fue siempre un hombre sencillo y con los pies en la tierra. Ciertamente se podrá sacar al niño del West Side, pero no al West Side del hombre. El Padre Virgilio nunca olvidó sus raíces donde Dios lo había plantado.

Segundo, el logro una valoracióny entendimiento cada vez más profundo de sus raíces. Siendo mestizo, él sabía que muchos no lo consideraban totalmente americano, ni tampoco muchos en México lo consideraban mexicano. Él vivió en la frontera entre las dos culturas y agudizó su entendimiento de la riqueza y diversidad de su herencia. Esto no era simplemente un asunto personal para él. De hecho, dedicó gran parte de su vida a ayudar a otros a comprender la cultura y la religiosidad hispana. Un fruto de esto es la creación de MACC (Mexican American Catholic College). Sus estudios doctorales en París lo llevaron a la conclusión de que Jesús mismo era mestizo –el hombre de Galilea, que vivía en la frontera entre el mundo judío y el mundo greco-romano. No podemos entender al Padre Virgilio o a ningún méxico-americano sin tener un profundo entendimiento sobre el significado que tiene Nuestra Señora de Guadalupe para nosotros… como madre de Cristo y madre nuestra.Los estudios, enseñanzas y escritos del Padre Virgilio incluyeron muchas luces profundas y maravillosas sobre la Morenita. Virgilio entendió, valoró y celebró sus raíces, su gran herencia cultural.

Tercero, él fue siempre y totalmente un verdadero pastor. Le fluía naturalmente ser un sacerdote amable, compasivo y misericordioso, era parte de su ADN, lo llevaba en la sangre de sus venas. Él se acercó a los desamparados, a las personas en el camino de la prostitución, a líderes cívicos y empresariales. Siendo rector de la Catedral de San Fernando fue anfitrión del Presidente Lyndon Johnson y de San Juan Pablo II – pero no los trató a ellos de forma diferente a como trataba a todas las demás personas con las que él se encontraba. Él no excluyó a nadie de su abrazo sacerdotal. Siendo rector de la Catedral, hizo de ella realmente “el alma de la ciudad”, un oasis en el desierto y un puerto seguro en un mundo de oscuridad y turbulencia. Él favoreció encuentros ecuménicos e inter-religiosos. Expreso siempre el apoyo al seminario y a los seminaristas. Es de notar el especial interés y cariño por visitar cada semana a nuestros sacerdotes retirados y enfermos de Padua Place. Vivió como sacerdote la visión del Papa Francisco: una visión del encuentro, del diálogo y la inclusión. Fue un padre para todos.

Cuando el Padre Virgilio recibió la noticia de la demanda civil que lo acusaba de un abuso sexual de un menor, experimento lo que es estar en el Huerto de Getsemaní. De ahí continuo su calvario y su llegada al Sepulcro. En cierto sentido permaneció en el calvario hasta el lunes pasado. Así, paso el umbral de la vida a la muerte -- solo -- pero con la esperanza de la resurrección. Ese fue solamente un momento de una gran historia.

¡Que nuestro Dios que es todo-misericordia y compasión, le dé la paz y el descanso eterno!