Archbishop's Appeal

The Archbishop’s Appeal is the annual fundraising campaign that provides supplemental financial assistance to institutions, programs and ministries affiliated with the Catholic Church throughout the Archdiocese of San Antonio.

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​Msgr. Larry Stuebben, coordinator of papal visit and longtime pastor and archdiocesan administrativ

March 28, 2017 | posted by Archdiocese of San Antonio

Topics: Breaking News

Msgr. Larry Stuebben, coordinator of papal visit and longtime pastor and archdiocesan administrative leader, dies at 84

Msgr. Lawrence J. Stuebben, who coordinated the papal visit of Pope John Paul II to San Antonio in 1987 -- a landmark event in the history of the Archdiocese of San Antonio -- and was a beloved pastor and archdiocesan administrative leader for many decades, died March 28 at the age of 84 in San Antonio. In hospice care, he had been battling a variety of serious illnesses in recent months.

He was born on April 4, 1932 to George and Clara Henzen Stuebben. He had two brothers, Msgr. George Stuebben (also deceased), who served as a Chaplain Colonel in the U.S. Army, and Thomas L. Stuebben. His mother, who passed away in 2004, was known as “Mom Stuebben” to generations of priests and religious in the archdiocese.

“I guess if I could summarize my more than 50 years in ministry,” said Msgr. Stuebben in a 2008 interview with Today’s Catholic archdiocesan newspaper, “I was happy every place I went and every job I had.” Happy is a word that definitely characterized this people-oriented priest who has served the Archdiocese of San Antonio in so many ways over the years ― and continued to serve them in his retirement.

A San Antonio native, Msgr. Stuebben graduated from St. Joseph’s Academy and Central Catholic High School, before entering St. John’s Seminary and, later, the new Assumption Seminary, which was to play a large role in his life and ministry. Ordained as a priest for the archdiocese in 1955 in San Fernando Cathedral by Archbishop Robert E. Lucey, Msgr. Stuebben started and ended his official career as a parish priest, a ministry he dearly loved. His first parish was St. Cecilia.

The following year he was appointed secretary to Bishop Stephen A. Leven. “I really had a magnificent opportunity, early on, to get to know the diocese,” Msgr. Stuebben said. “I knew every parish. I knew every priest. I knew every road in the diocese.” From those years until 1965, he was also with the archdiocesan Matrimonial Tribunal and a chaplain and theology professor at Incarnate Word High School.

After that came his role as vocation director for the archdiocese. “I was all over the place, visiting homes,” he recalled. “I found the dirt roads, the untraveled roads!” He also served as a faculty member at St. John’s and Assumption seminaries.

Along the way, he received a master’s in education at Our Lady of the Lake University and later spent a sabbatical studying at the North American College in Rome. He returned to parish work in 1969, pastoring at St. Patrick in Bloomington (now in the Diocese of Victoria), St. Louis in Castroville for several years, and then at St. Matthew in San Antonio. “I love people,” he said, “so, a deep commitment to parish ministry, to the development of the parish as a faith community.” He quoted Pope John Paul II’s words, spoken on the papal visit in 1987 (which he coordinated), “A parish is a family of families.”

“Being a part of the life of those people,” he said, “walking with them through good times and the tough times ―the joys and sorrows in their lives, really being related to them, being part of their families, that’s been a really big thing.”

His favorite subject was the priesthood and his love and awe of preaching God’s word. “I’m not sure most people realize what a gift it is,” he said, “to give people the Lord in the Eucharist, or to be able to ask God to forgive their sins, heal them, welcome them home, open the door for them, help them to come to know who they are, the gifts we share, the promise that’s ours. That’s a fantastic thing!” Over the years, in all his jobs, he tried to maintain close contact with parish priests, noting “that’s where the rubber hits the road.”

He returned to Assumption Seminary as rector from 1981-87, also serving it through the years on its Board of Directors (including as its chairman) and in the Alumni Association. He was a member of national and state vocation committees and co-chaired the successful campaign that raised funds for the Archbishop Patrick F. Flores Residence Hallat the seminary.

“I’ve been aware that others helped my brother and me through the seminary,” he said. He always credited his older brother George for inspiring his priestly vocation.

He returned to work at the chancery in 1986 to coordinate the papal visit, as the Holy Father was undertaking a nine-city tour across the United States. The following year, on Sept. 13, 1987, Pope John Paul II celebrated a two-and-a-half hour Mass for a crowd of 330,000 in a field in west San Antonio that is now the site of John Paul Stevens High School. The number of faithful gathered at the liturgy still holds the record for the largest gathering in the state of Texas.

Msgr. Stuebben went on to serve as administrative assistant to Archbishop Patrick F. Flores, heading the department of administration and subsequently being appointed vicar general and moderator of the curia.

During his time at the Chancery, he sang “Happy Birthday” to all employees on their special day. If the birthday person was out of the office, he would record his greeting on a phone message for them.

Along the way he was instrumental in the founding of Catholic Television of San Antonio, recalling the archdiocese had been approached early on regarding the coming of cable TV to San Antonio and the chance to sign up for their own station. Fifty thousand homes had to be wired for cable before anything could take place, however, and by the time the “magic number” was approaching and the archdiocese notified, new management was in place and unaware of the earlier agreement. Msgr. Stuebben, Father John Yanta (now bishop emeritus of Amarillo), who was editor of Today’s Catholic at that time, and Father Daniel Hennessey, then pastor at St. Luke, swung into action though.

“The three of us,” said Msgr. Stuebben, “put our heads together and said, ‘Well, look, we’ve got an opportunity. We need to at least see if we can run with this thing.’” Father Hennesey quickly set about raising funds, while Father Yanta dove into digging up the necessary equipment to operate a television station out of Today’s Catholic old downtown office on Arden Grove. Msgr. Stuebben’s task was to contact the parishes to develop programming. They succeeded and the station went on the air as scheduled when the time came.

Among the many religious and civic organizations to which Msgr. Stuebben belonged – “I really like to do almost everything, and that’s a problem,” he would joke – were serving as: parish and district Catholic chaplain to the Boy and Girl Scouts; archdiocesan moderator of the Holy School Sodality Union; cofounder of the Texas Vocation Directors Conference; member of the Senate of the Archdiocese of San Antonio; president and executive director of the Provincial Conference of Priests Councils of Texas; co-founder and president of the Texas Catholic Conference on Ethnic and Community Affairs; member of the Board of Trustees of Our Lady of the Lake University, St. Mary’s University, and Ursuline Academy; member of the National Bishops’ Committee for Priestly Life and Ministry; member of the Board of Directors for the Consultation Center for the archdiocese; member of the Coordinating Committee for the National Assembly of Rectors and Ordinaries of Catholic Theological Schools; member of the Ad Hoc National Committee for Hispanic Vocations and Formation Programs for Hispanics; chairman of the Seminary Department for the Texas Catholic Conference; chaplain for the Serra Club of San Antonio and Knights of St. Gregory for the archdiocese; member of the St. Joseph’s Society; member of Alhambra Bejar Caravan No. 56; member of the Board of Directors for the Ecumenical Center for Health and Religion; spiritual director for the Catholic Life Insurance Union; chairman of the Assumption Seminary Board of Directors; member of the Bexar County Detention Ministry Board; chairman of the Administration Department of the Texas Catholic Conference; Board member of Catholic Charities; Board member of the National Diocesan Fiscal Managers Conference; and chaplain for the San Antonio Legatus chapter.

Honors were also bestowed upon Msgr. Stuebben during his life, some including recognition from the National Conference for Community & Justice; Seton Home for Unwed Mothers; and Assumption Seminary with the institution’s Leadership in Faith and Service Award.

Msgr. Steubben celebrated his 50th anniversary of ordination to the priesthood with a Mass of thanksgiving on May 25, 2005, at St. Matthew Church. Ten bishops and six of his priest classmates served as concelebrants at the joyous liturgy.

Later that fall, after experiencing some serious health problems, he returned to his first love, pastoral work, assisting at St. Margaret Mary Parish following his retirement as head of administration, vicar general, and moderator of the curia, staying there a year and a half before retiring from “active” ministry.

He then resided at Casa de Padres, the priests’ retirement center near Leon Springs. “It was the right decision,” he said. “We have a tremendous community there.” Geared for independent living in individual duplex apartments, but with community facilities and fellowship, Msgr. Stuebben, as do the priests there, continued to serve the archdiocese in a variety of ways. “We take the place of priests who are sick or on vacation or away from the parishes,” he said, and noted that they also go out to give confessions, retreats, days of recollection, talks, Masses in convents, hospitals and colleges.

In addition to recreation with the other residents at Casa de Padres, Msgr. Stuebben in later years had time to visit friends he had not seen in years and had gotten to do some traveling. He enjoyed entertaining and was able to cook meals for visits from family and friends in his apartment.

A typical week for the “retired” monsignor could involve presiding at six weekend Masses at a local church, traveling to a mission parishes to do services they would not otherwise have had, and celebrate Mass with family.

“The diocese has been very good to us,” he said, summing up retirement, “and we appreciate that and we want to be present. We sense the support and the care and the interest and the love of the people of the archdiocese and our brother priests and the people we’ve worked with. We’re not on the shelf.”

In 2010, in a column celebrating the Jubilee Year for Priests, Msgr. Stuebben wrote: “Many years ago, as a seminarian, I came across a line in the Scriptures which says, ‘What will I give back to God for all that he has given to me?’ That phrase leaped out of the Bible and into my mind, heart and life. It is there now as I write these words. As I grow older and enjoy retirement, I thank God daily, often, for his love, his call, his gifts and his presence. I know he has been very good to me and very generous to me. I also believe that he has been very good and generous to all of us. Hopefully, we will pause long enough to realize that and let him into our lives as we say ‘yes’ over and over and over again. God is good and we are blessed.”

Recalling that Scripture in a taping of a CTSA “Heroes and Treasures” documentary episode about Assumption Seminary last year, the monsignor became very emotional when quoting the verse, and the powerful interview, which was the closing segment of the program, drew praise from many viewers.

In recent times, said Msgr. Stuebben in another Today’s Catholic interview with staff writer Carol Baass Sowa just a couple of years ago, what he most yearned for during some frequent hospital stays was to come home; home being his residence at Casa de Padres. “It’s the best place I’ve ever lived in all my almost 60 years as a priest,” he said. “We’re not religious. We haven’t grown up in a community. And to put us together and to develop the relationships and the support and the care, the friendship, the spirit, has been absolutely wonderful.”

He remembered his mentor, Msgr. Roy Rihn, talking to him about retirement. “Larry,” he told him, “The best day of your life is when you look at your calendar and there’s absolutely nothing there.” Msgr. Stuebben managed to stay busy in spite of this. He read, conducted a telephone ministry and was heavily involved in the centennial of the seminary. Until recent illnesses, the monsignor was helping on weekends at parishes, giving talks and attending gatherings of various kinds.

His special ministry was visiting the elderly and homebound, once at the heart of their parish but now forgotten. “They come to a point in their life where nobody knows they’re there,” he said. “They get lost in the shuffle and I find them. That’s my job. That’s what I’ve chosen to do.”

He noted the need for the Casa arose due to people living longer and more priests coming from other parts of the world, who often had no family or place to return home to. Before, there were not many old priests that were not still working. “They worked until they died with their boots on!”

He added, “I keep telling people, ‘I think I’m the happiest priest in the whole world, but if I find one who’s happier than I am, that’s wonderful!’”

Msgr. Stuebben is survived by his brother, Thomas, sister-in-law, Mary Jane (Gosnell) Stuebben, nephews and nieces: Michael Stuebben, David Stuebben (Eileen), Mary Beth Stuebben McGinnis (Mark), Carol Stuebben Spears (Steve), Linda Stuebben Flieller (John), and Paul Stuebben; great-nieces and nephews: Amanda Stuebben Tyson (Jason), Thomas James Stuebben (Emily), Caitlyn Ploch, Melissa Clare Stuebben, Lauren Flieller, Emily Flieller, Spencer Flieller, Coalton McGinnis, Ross Spears, Sterling McGinnis, Skylar McGinnis; great-grand-nephew, Brock Tyson and great-grand-niece, Maci Stuebben.

Public visitation will take place on Thursday, March 30, from 2 to 4 p.m., in the chapel of Angelus Funeral Home at 1119 N. St. Mary’s Street.

The vigil service will follow at 7 p.m., at St. Matthew Church at 10703 Wurzbach Road, with the reflection given by Father David Garcia, director of the Old Spanish Missions.

St. Joseph Church downtown at 623 East Commerce Street will be the location of the Mass of Resurrection on Friday, March 31, at 9:30 a.m. Archbishop Gustavo García-Siller, MSpS, will be the presider, and Auxiliary Bishop Michael Boulette will be the homilist. A reception will follow at the San Fernando Cathedral Hall at 231 West Commerce St., and overflow seating for the Mass will be available at that location.

The funeral liturgy will be broadcast live on CTSA, Spectrum Cable Channel 15, and livestreamed on the CTSA Facebook page and the archdiocesan Facebook page.

A private burial ceremony will be for family only.

The Stuebben family requests that, in lieu of flowers, donations be made to two funds.

Donations can be made to the seminary burse for Rev. Msgr. Lawrence J. Stuebben for Assumption Seminary. To donate, make checks payable to: Archdiocese of San Antonio and send checks to: Archdiocese of San Antonio Pastoral Center; Attn: Julie Seguin, director of the Office for Development; 2718 West Woodlawn Avenue; San Antonio, TX 78228.

Donations can also be made to the Msgr. Stuebben Seminarian Scholarship Fund. Established in 1994, the Msgr. Stuebben Scholarship honors Msgr. Stuebben, who served as Catholic Life Insurance’s spiritual advisor from 1990-1998. This fund provides financial assistance to Roman Catholic seminarians attending Assumption Seminary. Approximately 22 dioceses throughout the United States send seminarians to study at Assumption Seminary. Scholarships totaling nearly $185,000 have been awarded to 49 seminarians to date. Checks can be mailed to the Catholic Life Insurance Home Office: Catholic Life Insurance; The Msgr. Stuebben Scholarship Fund; P.O. Box 659527; San Antonio, TX 78265-9527. Those interested can also call 1-800-262-2548 to make a donation by credit card. Please be sure to indicate if you would like for Catholic Life Insurance to mail a memorial card, as well as to whom and where you would like for the card to be mailed to. For more information, contact the organization’s Communications Department by phone or by email at [email protected].

Mons. Larry Stuebben, coordinador de la visita papal, párroco por mucho tiempo y líder administrativo de la Arquidiócesis muere a los 84 años

Mons. Lawrence J. Stuebben, quien coordinó la visita del Papa Juan Pablo II a San Antonio en 1987, lo cual fue un acontecimiento histórico en la Arquidiócesis de San Antonio, y quien fuera un amado párroco y líder administrativo arquidiocesano durante muchas décadas, murió el 28 de marzo en San Antonio a la edad de 84 años. Había estado luchando contra una variedad de enfermedades graves en los últimos meses, mientras permanecía en una unidad de cuidados paliativos.

Nació el 4 de abril de 1932, siendo hijo de George y Clara Henzen Stuebben. Tenía dos hermanos, Mons. George Stuebben (también fallecido), quien sirvió como Coronel Capellán en el Ejército de EE.UU., y Thomas L. Stuebben. Su madre, fallecida en 2004, fue conocida como “Mamá Stuebben” por generaciones de sacerdotes y religiosos de la Arquidiócesis.

“Supongo que si pudiera resumir mis más de 50 años en el ministerio”, dijo Mons. Stuebben en una entrevista en 2008 con el periódico arquidiocesano Today’s Catholic, “(diría que) fui feliz en cada lugar en el que estuve y en cada trabajo que desempeñé”. Feliz es una palabra que definitivamente caracterizó a este sacerdote orientado a las personas, que sirvió a la Arquidiócesis de San Antonio de muchas maneras a través de los años y continuó sirviéndoles en su retiro.

Nativo de San Antonio, Mons. Stuebben se graduó de St. Joseph’s Academy y de Central Catholic High School, antes de ingresar al Seminario de San Juan y más tarde al nuevo Seminario de la Asunción, que jugaría un papel importante en su vida y ministerio. Habiendo sido ordenado sacerdote para la Arquidiócesis en 1955 en la Catedral de San Fernando por el Arzobispo Robert E. Lucey, Mons. Stuebben comenzó y terminó su carrera oficial como párroco, un ministerio que amaba mucho. Su primera parroquia fue Santa Cecilia.

Al año siguiente fue nombrado secretario del Obispo Stephen A. Leven. “Realmente tuve una magnífica oportunidad, desde el principio, de conocer la diócesis”, dijo Mons. Stuebben. Conocía todas las parroquias. Conocía a cada sacerdote. Conocí todos los caminos de la diócesis”. Desde aquellos años hasta 1965, estuvo también en el Tribunal Matrimonial arquidiocesano y fue capellán y profesor de teología en Incarnate Word High School.

Después vino su papel de Director de Vocaciones para la Arquidiócesis. “Estaba por todas partes, visitando los hogares”, recordó. “¡Encontré los caminos de tierra, los caminos sin tráfico!" También fungió como miembro de la facultad en los seminarios de San Juan y la Asunción.

A lo largo del camino recibió una Maestría en Educación en Our Lady of the Lake University y más tarde pasó un año sabático estudiando en el Colegio Norteamericano en Roma. Regresó al trabajo parroquial en 1969, ejerciendo el ministerio en St. Patrick en Bloomington (ahora en la Diócesis de Victoria), St. Louis en Castroville durante varios años y luego en St. Matthew en San Antonio. “Yo amo a la gente”, dijo, “entonces (tengo) un profundo compromiso con el ministerio parroquial, con el desarrollo de la parroquia como comunidad de fe”. Citó las palabras del Papa Juan Pablo II, pronunciadas durante su visita en 1987 (la cual coordinó): “una parroquia es una familia de familias”.

“Ser parte de la vida de esas personas”, dijo, “caminar con ellos a través de los buenos tiempos y los tiempos difíciles, las alegrías y tristezas en sus vidas, realmente estar relacionado con ellos, ser parte de sus familias, eso ha sido un cosa realmente grande”.

Su tema favorito era el sacerdocio, y su amor y asombro de predicar la palabra de Dios. “No estoy seguro de que la mayoría se dé cuenta del don que es”, dijo, “dar a la gente al Señor en la Eucaristía, o poder pedirle a Dios que perdone sus pecados, sanarlos, abrirles la puerta, ayudarlos a conocer quiénes son, los dones que compartimos, la promesa que es nuestra. ¡Es una cosa fantástica!”. A lo largo de los años, en todos sus trabajos, trató de mantener un estrecho contacto con los párrocos, señalando que “allí es donde el caucho toca la carretera”.

Regresó al Seminario de la Asunción como rector de 1981 a 87, sirviendo a través de los años en su Junta de Directores (incluyendo su desempeño como Presidente) y en la Asociación de ex Alumnos. Fue miembro de comités nacionales y estatales de vocaciones, y copresidió la exitosa campaña que recaudó fondos para la residencia del Arzobispo Patrick F. Flores en el seminario.

“He sido consciente de que otros nos ayudaron a mi hermano y a mí para estudiar en el seminario”, dijo. Siempre le atribuía a su hermano mayor George la inspiración de su vocación sacerdotal.

Regresó a trabajar en la cancillería en 1986 para coordinar la visita papal, ya que el Santo Padre estaba realizando una gira por nueve ciudades en Estados Unidos. Al año siguiente, el 13 de septiembre de 1987, el Papa Juan Pablo II celebró una misa de dos horas y media para una multitud de 330,000 personas en un campo en el oeste de San Antonio, que ahora es el sitio de la Escuela Secundaria John Paul Stevens. El número de fieles reunidos en la liturgia todavía mantiene el récord de la mayor reunión de personas en el estado de Texas.

Mons. Stuebben fue asistente administrativo del Arzobispo Patrick F. Flores, Jefe del Departamento de Administración y posteriormente nombrado Vicario General y Moderador de la Curia.

Durante su tiempo en la Cancillería cantó “Feliz Cumpleaños” a todos los empleados en su día. Si la persona del cumpleaños estaba fuera de la oficina, él le grabaría su felicitación en un mensaje telefónico.

A lo largo del camino jugó un papel clave en la fundación de la Televisión Católica de San Antonio (CTSA), recordando que la Arquidiócesis había sido abordada desde el primer momento de la llegada de la televisión por cable a San Antonio, abriendo la oportunidad de inscribirse con su propia estación. Cincuenta mil hogares tenían que ser cableados para tener acceso a la televisión por cable, antes de que cualquier cosa pudiera suceder. Sin embargo, cuando el “número mágico” se estaba acercando y la Arquidiócesis era notificada, la nueva administración estaba en su puesto y desconocía el acuerdo anterior. Mons. Stuebben, el padre John Yanta (ahora Obispo Emérito de Amarillo), quien era editor de Today’s Catholic en aquel entonces, y el padre Daniel Hennessey, entonces párroco en St. Luke, entraron en acción.

“Nostoros tres”, dijo Mons. Stuebben, “juntamos nuestras cabezas y dijimos: ‘Bueno, veamos, tenemos una oportunidad. Necesitamos por lo menos ver si podemos avanzar con este asunto’”. El padre Hennesey rápidamente se puso a recaudar fondos, mientras que el padre Yanta se zambulló consiguiendo los equipos necesarios para operar una estación de televisión desde la antigua oficina de Today’s Catholic en Arden Grove, en el centro de la ciudad. La labor de Mons. Stuebben era ponerse en contacto con las parroquias para desarrollar la programación. Lo lograron y la estación entró al aire según lo programado cuando llegó el momento.

Entre las muchas organizaciones religiosas y cívicas a las que Mons. Stuebben pertenecía (“realmente me gusta hacer casi todo, y eso es un problema”, bromeaba) estaban sus funciones como: Capellán Parroquial Católico y de Distrito de los Boy Scouts; Moderador Arquidiocesano de la Unión Sodálite Preparatoriana; cofundador de la Conferencia de Directores Vocacionales de Texas; miembro del Senado de la Arquidiócesis de San Antonio; Presidente y Director Ejecutivo de la Conferencia Provincial de los Consejos Sacerdotales de Texas; cofundador y Presidente de la Conferencia Católica de Texas sobre Asuntos Étnicos y Comunitarios; miembro del patronato de Our Lady of the Lake University, St. Mary’s University, y Ursuline Academy; miembro del Comité Episcopal Nacional para la Vida Sacerdotal y el Ministerio; miembro de la Junta Directiva del Centro de Consulta de la Arquidiócesis; miembro del Comité Coordinador de la Asamblea Nacional de Rectores y Ordinarios de Escuelas Teológicas Católicas; miembro del Comité Nacional Ad Hoc para Vocaciones Hispanas y Programas de Formación para Hispanos; Presidente del Departamento de Seminarios de la Conferencia Católica de Texas; Capellán del Club Serra de San Antonio y Caballeros de San Gregorio para la Arquidiócesis; miembro de la Sociedad de San José; miembro de la Caravana Alhambra Bejar No. 56; miembro de la Junta Directiva del Centro Ecuménico para la Salud y la Religión; director espiritual del Sindicato de Catholic Life Insurance; Presidente del Consejo Directivo del Seminario de la Asunción; miembro de la Junta de la Pastoral Penitenciaria del Condado de Bexar; Presidente del Departamento de Administración de la Conferencia Católica de Texas; miembro del Consejo de Caridades Católicas; miembro del Consejo de la Conferencia Nacional de Gerentes Fiscales Diocesanos, y capellán para el capítulo San Antonio de Legatus.

También se concedieron honores a Mons. Stuebben durante su vida, incluyendo, entre otros, reconocimientos por parte de la Conferencia Nacional para la Comunidad y la Justicia; de la Casa Hogar Seton para madres solteras, y del Seminario de la Asunción, con su Premio al Liderazgo en la Fe y en el Servicio.

Mons. Steubben celebró su 50º aniversario de ordenación sacerdotal con una misa de acción de gracias el 25 de mayo de 2005 en la iglesia de St. Matthew. Diez Obispos y seis de sus compañeros sacerdotes fueron concelebrantes en esa alegre liturgia.

Más tarde en ese otoño, después de experimentar algunos graves problemas de salud, volvió a su primer amor, el trabajo pastoral, ayudando en la Parroquia St. Margaret Mary después de su retiro como Jefe de Administración, Vicario General y Moderador de la Curia, permaneciendo allí un año y medio, antes de retirarse del ministerio “activo”.

Luego residió en la Casa de Padres, el centro de jubilación de los sacerdotes cerca de Leon Springs. “Fue la decisión correcta”, dijo. “Tenemos una comunidad tremenda allí”. La Casa está equipada para que los sacerdotes vivan en departamentos dúplex individuales, pero con instalaciones comunitarias y que fomentan el compañerismo. Mons. Stuebben, al igual que los sacerdotes allí, continuó sirviendo a la Arquidiócesis de varias maneras. “Tomamos el lugar de los sacerdotes que están enfermos o de vacaciones, o lejos de las parroquias”, dijo, y señaló que también salen para escuchar confesiones, predicar retiros, días de recogimiento, charlas, y celebrar misas en los conventos, hospitales y universidades.

Además de la recreación con los otros residentes de la Casa de Padres, Mons. Stuebben en años posteriores tuvo tiempo de visitar a amigos que no había visto en años y llegó a hacer algunos viajes. Disfrutó del entretenimiento y fue capaz de cocinar comidas durante visitas de familiares y amigos en su departamento.

Una semana típica para el “jubilado” monseñor podría implicar la celebración de seis misas de fin de semana en una iglesia local, viajar a parroquias de misión para presidir los servicios que de otra manera no habrían tenido, y celebrar la misa con la familia.

“La Diócesis ha sido muy buena con nosotros”, dijo, sintetizando el retiro, “lo apreciamos y queremos estar presentes. Sentimos el apoyo y el cuidado, el interés y el amor del pueblo de la Arquidiócesis, de nuestros hermanos sacerdotes y de las personas con las que hemos trabajado. No estamos en el estante”.

En 2010, en una columna celebrando el Año Jubilar de los Sacerdotes, Mons. Stuebben escribió: “Hace muchos años, como seminarista, encontré un versículo en las Escrituras que dice: ‘¿Cómo pagaré al Señor todo el bien que me ha hecho?’ Esa frase dio un salto de la Biblia a mi mente, mi corazón y mi vida. Está allí ahora mientras escribo estas palabras. A medida que envejezco y disfruto de la jubilación, doy gracias a Dios diariamente, a menudo, por su amor, su llamado, sus dones y su presencia. Sé que ha sido muy bueno y muy generoso conmigo. También creo que ha sido muy bueno y generoso con todos nosotros. Esperemos hacer una pausa suficientemente prolongada para darnos cuenta de eso y dejarlo entrar en nuestras vidas diciendo ‘sí’ una y otra y otra vez. Dios es bueno y somos bendecidos”.

Recordando esa parte de la Escritura en una grabación el año pasado de un episodio del documental “Heroes and Treasures” de CTSA, sobre el Seminario de la Asunción, Monseñor se emocionó mucho al citar el versículo, y la elocuente entrevista, que fue el segmento de cierre del programa, provocó la aclamación de muchos espectadores.

En tiempos recientes, dijo Mons. Stuebben en otra entrevista de Today’s Catholic con la escritora Carol Baass Sowa hace sólo un par de años, lo que más anhelaba durante algunas frecuentes estancias en el hospital era volver a su hogar; llamando hogar a su residencia en Casa de Padres.

“Es el mejor lugar en el que he vivido en mis casi 60 años como sacerdote”, dijo. “No somos religiosos. No hemos crecido en una comunidad. Y juntarnos para desarrollar las relaciones, el apoyo y el cuidado, la amistad, el espíritu, ha sido absolutamente maravilloso”.

Recordó a su mentor, Mons. Roy Rihn, hablando con él sobre la jubilación. “Larry”, le dijo, “el mejor día de tu vida es cuando miras tu agenda y no hay absolutamente nada allí”. Stuebben logró mantenerse ocupado a pesar de esto. Leyó, dirigió un ministerio telefónico y estuvo muy involucrado en la celebración del centenario del seminario. Hasta las enfermedades recientes, Monseñor ayudaba los fines de semana en las parroquias, dando charlas y asistiendo a reuniones de distintos tipos.

Su ministerio especial era visitar a los ancianos y a los que se quedaban en casa, alguna vez en el corazón de su parroquia pero ahora olvidados. “Llegan a un punto en su vida donde nadie sabe que están allí”, dijo. “Se pierden en la baraja y yo los encuentro. Ese es mi trabajo. Eso es lo que he decidido hacer”.

Señaló que la necesidad de la Casa surgió debido a que las personas vivían más, y más sacerdotes venían de otras partes del mundo, que a menudo no tenían familia o lugar para regresar a casa. Antes no había muchos sacerdotes viejos que ya no trabajaran. ¡Trabajaban hasta que morían con las botas puestas!

Y añadió: “Sigo diciéndole a la gente: ‘Creo que soy el sacerdote más feliz del mundo, pero si encuentro a alguien más feliz que yo, ¡maravilloso!’"

A Mons. Stuebben le sobreviven su hermano Thomas, su cuñada Mary Jane Stuebben, y numerosos sobrinos y sobrinas, así como muchos sobrinos y sobrinas nietos.

Un velorio público tendrá lugar el jueves, 30 de marzo, de 2 a 4 pm en la capilla de Angelus Funeral Home en 1119 N. St. Mary’s Street.

El jueves 30 de marzo, a las 7 pm, se realizará un servicio de vigilia en la iglesia de St. Matthew, en el 10703 de Wurzbach Road, con la reflexión del padre David García, director de las antiguas misiones españolas.

La iglesia de San José en el centro, ubicada en 623 East Commerce Street, será la sede de la Misa de Resurrección el viernes 31 de marzo a las 9:30 am. El Arzobispo Gustavo García Siller, MSpS, presidirá la celebración, y el Obispo Auxiliar Michael Boulette predicará la homilía. Será seguida de una recepción en el salón de la Catedral de San Fernando, ubicado en 231 West Commerce St., y en ese lugar también habrá asientos disponibles para participar en la misa, destinados a quienes no pudieren entrar a la sede de la misma.

Una ceremonia privada de entierro se llevará a cabo solamente para la familia.

La liturgia funeraria será transmitida en vivo por CTSA, Spectrum Cable, canal 15 y también será transmitida en directo a través de las páginas en Facebook de CTSA y de la Arquidiócesis.

La familia Stuebben solicita que, en lugar de flores, se hagan donaciones a dos fondos.

Los donativos pueden ser aportados al fondo del Rev. Mons. Lawrence J. Stuebben para el Seminario de la Asunción. Para donar, favor de hacer cheques a nombre de: Archdiocese of San Antonio y enviar cheques a: Archdiocese of San Antonio Pastoral Center; a la atención de Julie Seguin, Directora de la Oficina de Desarrollo; 2718 West Woodlawn Avenue; San Antonio, TX 78228.

También se pueden hacer donaciones al Fondo de Becas del Seminario Mons. Stuebben. La Beca Mons. Stuebben fue establecida en 1994 y honra a Mons. Stuebben, quien sirvió como consejero espiritual de Catholic Life Insurance desde 1990 hasta 1998. Este fondo proporciona asistencia financiera a los seminaristas católicos que asisten al Seminario de la Asunción. Aproximadamente 22 diócesis de todo Estados Unidos envían seminaristas a estudiar en el Seminario de la Asunción. Hasta la fecha se han otorgado becas por un valor de casi $185,000 dólares a 49 seminaristas. Los cheques pueden ser enviados aCatholic Life Insurance Home Office: Catholic Life Insurance; The Msgr. Stuebben Scholarship Fund; P.O. Box 659527; San Antonio, TX 78265-9527. Los interesados también pueden llamar al 1-800-262-2548 para hacer una donación con tarjeta de crédito. Por favor asegúrese de indicar si desea que Catholic Life Insurance envíe una tarjeta conmemorativa, así como a quién y dónde le gustaría que la tarjeta sea enviada por correo. Para más información, comuníquese con el Departamento de Comunicaciones de la organización por teléfono o por correo electrónico a [email protected]