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​Catholic Church commits to ongoing work for refugees

September 21, 2016 | posted by Texas Catholic Conference

Topics: Breaking News


Catholic Church commits to ongoing work for refugees

Charities and social services will participate in transition in cooperation with local, state and federal agencies

Catholic charitable and social services will continue to work with other nonprofits serving refugees in Texas, as the state government announced its intention to step away from its role.

Speaking on behalf of two dozen Catholic organizations and his fellow Catholic bishops in the state, Bishop Michael F. Olson of Fort Worth said, “Our first priority is to assist refugees and their local communities who will be directly impacted by these decisions. We continue to work within the rule of law and in cooperation with local, state, and federal authorities in this important work.”

The Texas Health and Human Services Commission announced Sept. 21 that it was giving notice to the U. S. Department of Health and Human Services that it would no longer coordinate the distribution of federal monies for refugee services. The USDHHS’ Office of Refugee Resettlement has 120 days to implement an alternative coordination mechanism using nongovernmental entities.

Catholic Charities and other organizations receive federal funding to assist approximately 14,000 refugees who live in Texas. The refugees include unaccompanied refugee minors, Cuban entrants, victims of human trafficking, survivors of torture, and Afghan and Iraqi special immigrants who are being given protection after serving U.S. missions in Afghanistan and Iraq.

Catholic churches and organizations provide the following services for refugees received into the United States:

  • Refugee Employment — helping refugees become employed and self-sufficient within 180 days
  • Refugee School Impact — helping refugees of school-age adjust in their first year at schools in Texas
  • Refugee Education — helping refugees learn English
  • Refugee foster care — helping pay foster homes to care for unaccompanied refugee minors

Without this assistance to find employment and to integrate into local communities, refugees could find themselves relying on more basic assistance. With this outreach, refugees are now taxpayers, business owners and leaders in Texas’ local communities.

The Federal Bureau of Investigation, Department of Defense, Department of State, Department of Homeland Security, National Counterterrorism Center and other intelligence agencies conduct rigorous and comprehensive security screenings on all refugees prior to their arrival in the United States.

“We are committed to doing everything we can to continue to assist them in getting back on their feet, in finding work, a new home, school for their children, and so forth,” said Bishop Olson. “We are helping refugees because we are Catholic, regardless of their ethnicity or faith. Texans are welcoming people. We intend to uphold that value, which resonates with our Church’s outreach to the vulnerable, the poor, the stranger, the orphan and the widow.”

The Texas Catholic Conference is the association of the Roman Catholic bishops of Texas. Through the TCC, the bishops provide a moral and social public policy voice that includes monitoring all legislation pertaining to Catholic moral and social teaching; accredit the state's Catholic schools; and maintain records that reflect the work and the history of the Catholic Church in Texas.

La Iglesia Católica se compromete a seguir trabajando por los refugiados

Charities y Social Services participarán en la transición, cooperando con agencias locales, estatales y federales

Los servicios sociales y de caridad de la Iglesia Católica seguirán trabajando con otras organizaciones sin fines de lucro que sirven a los refugiados en Texas, a pesar de que el gobierno estatal anunció su intención de alejarse del desempeño de su función.

Hablando a nombre de dos docenas de organizaciones católicas y de sus hermanos obispos católicos en el estado, el Obispo Michael F. Olson de Fort Worth dijo: “Nuestra primera prioridad es dar asistencia a los refugiados y a sus comunidades locales, que serán afectadas directamente por estas decisiones. Seguimos trabajando en el marco del estado de derecho y en cooperación con autoridades locales, estatales y federales en esta importante labor”.

La Comisión de Servicios Sanitarios y Humanos de Texas (Texas Health and Human Services Commission) anunció el 21 de septiembre que estaría notificando al Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos (U. S. Department of Health and Human Services o USDHHS) que no seguiría coordinando la distribución de fondos para servicios de refugiados. La Oficina de Reasentamiento de Refugiados del USDHHS tiene 120 días para implementar un mecanismo alternativo de coordinación utilizando entidades no gubernamentales.

Caridades Católicas y otras organizaciones reciben fundos federales para dar asistencia a aproximadamente 14,000 refugiados que viven en Texas. Los refugiados incluyen menores no acompañados, inmigrantes cubanos, víctimas de tráfico de personas, sobrevivientes de tortura, e inmigrantes especiales afganos e iraquíes a quienes se les da protección después de haber servido en misiones de Estados Unidos en Afganistán e Irak.

Iglesias y organizaciones católicas prestan los siguientes servicios para refugiados recibidos en Estados Unidos:

  • Empleo para Refugiados: Ayuda a los refugiados a obtener empleo y ser autosuficientes en un plazo de 180 días.
  • Impacto de la Escuela para Refugiados: Ayuda a los refugiados en edad escolar a adaptarse durante su primer año en la escuela en Texas.
  • Educación para Refugiados: Ayuda para que los refugiados aprendan inglés.
  • Custodia temporal para refugiados: Ayuda a pagar a los hogares que cuidan de los menores refugiados no acompañados.

Sin esta ayuda para encontrar empleo y para integrarse en las comunidades locales, los refugiados podrían verse orillados a depender de la asistencia más básica. Gracias a este esfuerzo por ayudarlos, muchos refugiados ahora pagan impuestos, son propietarios de su casa y son líderes comunitarios en Texas.

La Oficina Federal de Investigaciones (FBI), el Departamento de la Defensa, el Departamento de Estado, el Departamento de Seguridad Interior (DHS), el Centro Nacional Antiterrorismo (NCTC) y otras agencias de inteligencia llevan a cabo investigaciones rigurosas y exhaustivas de todos los refugiados con anticipación a su llegada a Estados Unidos.

“Estamos comprometidos a hacer todo lo que esté en nuestras manos para seguir dándoles asistencia para ponerse de pie nuevamente, encontrar trabajo, un nuevo hogar, escuela para sus hijos, etcétera”, dijo el Obispo Olson. “Estamos ayudando a los refugiados porque somos católicos, sin importar su origen étnico o su fe. Los tejanos son un pueblo hospitalario. Tenemos la intención de seguir defendiendo ese valor, que resuena con la ayuda que nuestra Iglesia da a los vulnerables, los pobres, los extranjeros, los huérfanos y las viudas”.

La Conferencia Católica de Texas (TCC) es la asociación de los obispos católicos romanos de Texas. A través de la TCC, los obispos expresan su voz en materia de moral y políticas públicas, lo cual incluye el seguimiento de toda la legislación que concierne a la enseñanza moral y social católica; acreditan a las escuelas católicas en el estado, y mantienen registros que reflejan el trabajo y la historia de la Iglesia Católica en Texas.